Standard Time, revisión del álbum Volumen 5 @ All About Jazz

Wynton Marsalis: The Midnight Blues: hora estándar, volumen 5

Con el pianista Eric Reed, el bajista Reginald Veal, el baterista Lewis Nash y una orquesta de cuerdas de 42 piezas, el trompetista Wynton Marsalis ha lanzado una sesión de estándares románticos, continuando el conjunto de Tiempo estándar volúmenes lanzados anteriormente en su carrera. Llevando la voz única de su trompeta al micrófono, Marsalis combina su tono puro, notas apretadas y un vibrato conmovedor con los sonidos del trío de cuerdas y piano. Las melodías son estándares románticos con letras sinceras; sin embargo, el contenido emocional esperado está algo limitado por la alegría del trompetista y su tendencia a contenerse en largas frases legato. A veces indiferente y otras veces más entusiasta, las líneas principales líricas del trompetista entran y salen del romance.

Con una trompeta apagada en una versión extraordinariamente lenta de «Baby, Won’t You Please Come Home», Marsalis ofrece el blues en forma de wah-wah con el apoyo total de todos. Es el punto culminante de la sesión, con besos cálidos y húmedos que se lanzan figurativamente por la habitación. El trompetista cambia de textura varias veces, de mudo a abierto, y cada vez su mensaje se vuelve más claro: «Cariño, vuelve a casa conmigo ahora, porque aquí está mi corazón en una bandeja, y es todo tuyo si lo haces». ¡Vamos a casa!»

En otros lugares, el juego de trompetas y los aleteos excesivos se interponen en el camino del romance. En «After You’ve Gone» y «I Guess I’ll Hang My Tears Out to Dry», el mensaje de la letra parece desperdiciado en trucos de trompeta, gruñidos menores y zumbidos. Esas mismas características, sin embargo, regresan para llenar «I Got Lost in Her Arms» con la emoción de un orgulloso par de bailarines de Tango, todos vestidos para la ocasión y en buena forma. Marsalis grita a través de su cuerno en «My Man’s Gone Now» con la aplicación de revoloteos de lengua, caídas de válvula y apretones suaves. «The Midnight Blues», una sombría balada de Marsalis, presenta estados de ánimo alternos de la noche: el miedo y la ira contrastan con relajantes canciones de cuna a través de elementos musicales en constante cambio. Combinando timbres con melodía, armonía y ritmo, el compositor ha creado una pieza que pinta una galería nocturna de imágenes reales e imaginarias.

Aunque el tono, la técnica y la entonación del trompetista son irreprochables, ha sido criticado en el pasado por su falta de «alma», falta de «fuego» y la ausencia de rasgos estilísticos únicos que lo identifiquen. Marsalis y Reed comienzan «Glad to be Unhappy» con expresión añadida y un enfoque sensible similar al de la trompetista Ruby Braff, pero la trompetista rápidamente lo convierte en apartes divertidos que erosionan la imagen esperada. Y, sin embargo, estos mismos atributos representan el carácter único del trompetista, expresivo y juguetón. Hay algo para amar en casi todo lo que escribe Marsalis, pero algunas áreas están a la espera de futuras mejoras.

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