Reflexiones de un saxofonista…: El 55 (y otros…)

Hemos perdido varios lugares importantes en la ciudad recientemente. Cornelia Street Cafe, The Jazz Standard y hace apenas unos meses el 55 barras. Esto podría verse como parte de un proceso en curso, fácilmente podría enumerar una docena o más de clubes que cerraron sus puertas desde que llegué a Nueva York en 1983, pero había otros nuevos para ocupar su lugar. Sin embargo, las condiciones en los últimos dos años han sido excepcionalmente duras para las empresas y, aunque hemos tenido que aceptar estas realidades, encuentro que la pérdida del 55 me está afectando emocionalmente de cerca dada mi proximidad a los eventos en los primeros años de es política musical.

Poco después de mi llegada a Nueva York, el bajista Jeff Andrews (amigo y compañero de cuarto) recibió una llamada para hacer un concierto a dúo con un guitarrista en un bar de Christopher Street. Jeff no conocía al guitarrista y ninguno de nosotros sabía nada sobre el club, aparentemente un antro oscuro y húmedo que había existido desde 1919 y parecía que no había recibido mucha atención en cuanto a la decoración de interiores desde ese momento. . Estaba habitado por una media docena de ex escritores y pintores que pasaban la mayor parte del tiempo abrazados a la barra aparentemente desinteresados ​​en cualquier tipo de interacción social. Pero Jeff sintió que había potencial, irónicamente, ya que a nadie parecía importarle mucho una forma u otra. El dueño del club, un tipo bastante relajado que era un poco difícil de leer, lo invitó a regresar y Jeff respondió pidiéndole seis meses para reservar el lugar para convertirlo en una escena musical. Siendo nuevo en la ciudad, tal vez fue un movimiento arrogante, pero el propietario simplemente dijo: «seguro, adelante». No había mucho dinero de por medio, pero Jeff empezó a invitar a músicos a tocar con él y, en cierto momento, hizo contacto con el guitarrista Mike Stern y lo invitó a tocar. De alguna manera, el momento fue el correcto y Mike aceptó, solo quería tener un lugar para trabajar musicalmente en ese momento sin llamar mucho la atención. Estuve dando vueltas durante todo esto y me sentaba a menudo, observando con sorpresa cómo más y más músicos comenzaban a aparecer, algunos de ellos bastante conocidos.

Los clientes habituales del bar continuaron manteniendo su vigilia a través de todo esto, lo que creó una dinámica extraña pero benigna. Recuerdo uno de los primeros conciertos que me contrataron para dirigir, en medio del cual alguien de la calle irrumpió por la puerta principal y gritó «¡hay un incendio, todos fuera!» Rápidamente nos dirigimos a la calle y vimos una compañía de bomberos apagando un incendio a unas pocas puertas de distancia. Podría haberse propagado fácilmente, pero el equipo lo controló y en unos veinte minutos regresamos solo para encontrar a los incondicionales todavía en sus posiciones fijas en el bar, sin siquiera haberse molestado en mirar por encima del hombro para ver lo que estaba pasando. el alboroto era todo. El lugar era ciertamente propicio para un tipo particular de experiencia hermética. Recuerdo una vez que hablé con el saxofonista Dewey Redman sobre el tema del sonido y las boquillas solo para quedar muy confundido al salir y descubrir que el sol ya había salido y los neoyorquinos madrugadores estaban comenzando activamente su día. Hubo una serie de otras impresiones duraderas de esos días, algunas de las cuales he escrito; La mirada de George Coleman, la epifanía de tocar con Paul Motian, Cecil Taylor pasando el rato en el bar durante todo un concierto.

En cierto momento comencé a frecuentar menos el 55 ya que me encontré en otras corrientes musicales. Pero comencé a jugar allí nuevamente después de que cambiaron los dueños y el bar comenzó a tener una sensación más positiva. Todavía no tocaba allí con tanta frecuencia como en otros lugares, pero siempre me sentí como en casa, maravillado por el hecho de que permaneciera esencialmente sin cambios mientras florecía una escena musical muy robusta. Parecía un fuerte competidor para la longevidad continua, pero desafortunadamente ese ya no es el caso. Jeff Andrews falleció hace unos años, lo que hace que todo sea mucho más personal.

Hablar de los 55 me hace pensar en compartir algunos pensamientos sobre algunos de los primeros clubes de Baltimore, algunos de los carteles promocionales que aparecieron recientemente en los archivos. Aquí hay algunos que jugué, entre 1979 y 1981…

El Café Park Plaza estaba ubicado en el centro de la ciudad, cerca del Monumento a Washington, un poco al norte del Conservatorio Peabody y un poco al sur del Famous Ballroom, sede de la Left Bank Jazz Society.

1660059611 36 Reflexiones de un saxofonista El 55 y otros1660059611 100 Reflexiones de un saxofonista El 55 y otros


los 20 grandes, un club de barrio en el noreste de Baltimore, creo que tuvo varios nombres a lo largo de los años.

1660059612 73 Reflexiones de un saxofonista El 55 y otros

el quiosco de música estaba situado en Fells Point, muy cerca del agua en un momento en que ese vecindario se sentía un poco desierto después del anochecer. The Bandstand a menudo albergaba a artistas nacionales en carreras de varias noches.

1660059612 813 Reflexiones de un saxofonista El 55 y otros

Leer los nombres es como una instantánea de un punto particular en el tiempo que puede llevar a uno en cualquier dirección…

Reflexiones de un saxofonista El 55 y otros

Batería harold blanco era originario de Baltimore y se había mudado a Nueva York, tocando durante un tiempo en la banda de Horace Silver. Conocí a Harold en el Sportsman’s Lounge en 1980 cuando regresó temporalmente a Baltimore para cuidar de su madre. Durante ese tiempo, Harold me invitó a tocar en un quinteto que había organizado haciendo arreglos de Horace Silver para un concierto regular en el 20 Grand Club. Fue Harold quien me puso en contacto con el saxofonista George Coleman para recibir lecciones (aparentemente porque, en palabras de Harold, toqué «demasiadas notas pentatónicas»). Años más tarde, en mi primer día en Nueva York en 1983, en el metro, me sorprendió ver a Harold sentado frente a mí. Traté varias veces de llamar su atención, después de lo cual me informó que uno no debe tener el hábito de hacer contacto visual en el metro. Supongo que esa fue la primera lección. En segundo lugar, necesitaba un tenor para reemplazarlo en un ensayo en el Star Café esa misma tarde y me preguntó si podía hacerlo. Resulta que era un grupo liderado por saxofonista. bobby watson. Tomé esto como una señal auspiciosa para el primer día en la ciudad.

Harold falleció hace unos años. Puedes escucharlo en una cita en vivo lanzada recientemente con George Coleman del Famous Ballroom grabada en 1971, «El quinteto de George Coleman en Baltimore«.

El pianista Bob Butta
fue uno de los primeros músicos de jazz que conocí en Baltimore, probablemente alrededor de 1978 y aprendí mucho de él a lo largo de los años. Tenía una banda llamada «Inside Out» que presentaba jeff andrews en el bajo, kirk driscoll en tambores y tom mccormick
en saxofón Hubo un período de tiempo a mediados de los ochenta durante el cual Bob venía a Nueva York a trabajar en el Star Café, se quedaba en mi casa y tocaba con Jeff y conmigo todo el día antes de ir al club. El Star Cafe fue otro de los antros de barrio de la ciudad desde hace mucho tiempo con una política de música jazz. Harold White dirigió el quinteto y el saxofonista Cocinero Junior
a menudo estaría disponible para ejecutar las jam sessions. Bob me dijo una vez que Junior bromeó diciendo que yo tenía «mucha alma» debido al hecho de que uno de mis zapatos se estaba desmoronando y podía ver mis dedos sobresaliendo, tocando al ritmo de la música mientras tocaba. . Una vez recuerdo que había una fila de siete tenores en fila esperando para tocar la melodía que estuviera sonando. lo siento por el bajista Ed Howard, pero nunca se quejó. Otros gratos recuerdos son de escuchar al gran baterista billy higgins y pianista albert diario (también de Baltimore) sentados juntos, creando una música increíblemente vibrante.

campos de mickey, la propia leyenda del saxofón tenor de Baltimore. Estoy seguro de que Mickey tocó en todos los porros de la ciudad en un momento u otro.

tom williams y marca russell eran compañeros de estudios en la Universidad de Towson. Ambos continúan siendo puntales en la escena.

rubí guanterouno de los cantantes de renombre de Baltimore.

No he podido encontrar ninguna información actual sobre el pianista Lee Hawthorne. Quizás tenga noticias de alguien.

Charles Covington, legendario pianista de Baltimore cuyo talento se extiende mucho más allá de la música.

Tim Eyermann. Tim tenía una banda de fusión muy popular llamada «Ofrenda de la costa este» en la que tocaba el saxofón y todo tipo de instrumentos de viento de madera. Tomé algunas lecciones de flauta con Tim en un momento.

Guillermo Goffigan. No sé si alguna vez toqué con William, pero lo conocía como alguien que tenía una historia en la música. El enlace es a un clip de William jugando con Horace Silver de 1974.

Dave Kane, gran pianista de Washington DC.

Ronnie Dawson. Ronnie tocaba la batería en muchos conciertos por la ciudad, lo veía en todas partes. Tengo un casete de los dos sentados con el saxofonista Pepper Adams en The Bandstand. No he oído hablar de él en años, ojalá supiera más.

Sol Yata. No estoy muy seguro de quién es Sun Yata excepto por el hecho de que el pianista Matthew Shipp lo ha mencionado como uno de los primeros mentor en el área de Delaware. El enlace es a una entrevista con Matt en la que habla de esto.

Carl Grubs. Saxofonista legendario cuya música escuché por primera vez en la radio a mediados de los setenta. Feliz de ver que sigue siendo una fuerza en la escena musical.

Bernard Sweetney, no conocía a Bernard, pero es uno de los muchos músicos de Baltimore con una larga historia en la música.

Guitarrista O’Donel Levy fue un favorito de Baltimore durante muchos años.

Una mención más importante…

1660059613 270 Reflexiones de un saxofonista El 55 y otros

El baterista Billy Kaye falleció recientemente. Tenía 89 años y había tocado con casi cualquier persona en la que puedas pensar. Lou Donaldson, George Benson, Stanley Turrentine, Thelonious Monk, Milt Jackson, Charlie Rouse, Eddie Jefferson, Ruth Brown, Gloria Lynne, Herbie Hancock, Jimmy Smith y Sun Ra constituyen una lista parcial. Billy era vecino y charlábamos de vez en cuando. Antes de la pandemia, todavía trabajaba varias noches a la semana, acarreando sus tambores por el vecindario, vestido de gala. Él será extrañado.

Aquí está una bonita serie de fotos de Billy del Washington Post hace unos años.

Deja un comentario