Recordando a Ron Miles: un hombre gentil y un espíritu gentil

El mundo del jazz ha perdido no solo a un gran músico, sino a uno realmente agradable. Conocí a Ron Miles en octubre de 2014 en la Universidad de Duke como parte de Bad Plus Ciencia ficción proyecto, junto con Tim Berne en el saxofón alto. El grupo actuó como parte de la Universidad Actuaciones de Duke serie, que encarga a los músicos que presenten música ecléctica.

Recuerdo tropezarme con él en el vestíbulo del hotel, justo antes de nuestro primer ensayo y prueba de sonido. Nos conectamos de inmediato. Imaginé que hacía esto con la mayoría de la gente. Ron era una mezcla interesante de humildad lúcida, confianza restringida y amabilidad exorbitante. Por alguna razón, estaba un poco nervioso al conocerlo, pero todo desapareció a los pocos segundos de estrechar su frágil mano. Inmediatamente me dijo que era un fan. Me sorprendió gratamente que estuviera muy familiarizado con mi trabajo en solitario y fuera un lector frecuente de mi blog. Recuerdo haber pensado que si Ron Miles está leyendo mi mierda, debo estar haciendo algo bien.

Durante los dos años que el grupo estuvo junto, siempre me impresionó cómo Ron abordaba cada actuación con una paciencia zen. Como resultado, cada solo fue melódico, sincero y memorable. Nunca forzó la música. Siempre aparecía orgánicamente, como una flor de primavera.

En un momento de nuestra gira europea, en la primavera de 2015, tuve dificultades para interpretar el itinerario de Bad Plus. Estaba repleto de mucha información y, a menudo, tenía problemas para descifrar lo que necesitaba saber. Mientras estábamos en Alemania, se suponía que debíamos tomar un tren a las 11:00 am. Y pensé que era una llamada de lobby a las 11:00 am. No hace falta decir que me perdí su partida. Cogí un tren más tarde e hice el concierto, gracias a Dios.

En un momento, uno de los miembros de Bad Plus estaba mostrando una gran impaciencia, y Ron lo sintió, y durante el resto de la gira, siempre se acercó a mí para asegurarse de que entendía los planes de viaje. Nunca fue condescendiente, lo cual agradecí. Él sinceramente solo quería ayudar. El desafío de la gira fue que no había un director de gira, por lo que básicamente estábamos solos. Como he dicho, luché con esto.

La última vez que vi a Ron fue el 4 de septiembre de 2016, en el Festival de Jazz de Chicago. Tocamos justo antes del cuarteto de Anat Cohen en el hermoso Millennial Stage. Tuvimos mucho tiempo de inactividad antes del concierto y lo pasamos muy bien hablando de música, de ser profesores universitarios y de la nueva miniserie de OJ Simpson, El pueblo contra OJ Simpson: American Crime Story. Ambos pensamos que era brillante. Incluso me dijo que estaba cerca de ser ordenado sacerdote. Solo recuerdo haber pensado: «¿Cuánto más virtuoso quiere ser este tipo?»

RIP Te extrañarán todos los que tuvieron la suerte de cruzarse en tu camino, con y sin tu cuerno.

Disfrute de lo que creo que es la única documentación del Ciencia ficción proyecto. Esto fue filmado y grabado el 12 de septiembre de 2015 en Jazz à la Villette, en París, Francia.

* Ron murió el martes en su casa en Denver debido a complicaciones de policitemia vera, un raro trastorno de la sangre. Tenía 58 años.

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