Me siento mucho más como me siento ahora que cuando llegué aquí por primera vez.* – CRAIG BUHLER JAZZ

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Los conciertos de jazz rara vez resultan exactamente como esperamos. Dado que el jazz es, por definición, un arte improvisado, esto no debería sorprendernos. Es un laberinto que a menudo emociona, a veces se rompe y nos asombra continuamente.

Digamos, por ejemplo, que llega tarde al concierto, estresado, sin ducharse y sin estar listo para actuar. Es en este punto que un fan deja caer un billete de cien dólares en el tarro de propinas, Herbie Hancock pide sentarse y tu primer solo provoca una ovación de pie. En tus sueños, ¿verdad?

La naturaleza del jazz, a veces, conducirá a lo inesperado, a la innovación emocionante, a la sorpresa, al descubrimiento gozoso. … Ocasionalmente, no lleva a ninguna parte. Después de todo, los laberintos de la vida incluyen callejones sin salida. De todos modos, «seguimos adelante a pesar de todo» (como solía predicar mi padre en las caminatas bajo la lluvia), en busca de la nota perfecta, ¿no?

CRAIG ME PAUL KREIBICH JACK PRATHER FEBRERO DE 1978 STORYVILLEDe vuelta en el viejo aturdimiento no tan bueno de la exuberancia juvenil, unas pocas almejas fácilmente podrían hacer añicos mi confianza y descarrilar toda la actuación. En estos días, media docena de hermosas notas se suman a una gran velada.

Innumerables sagas anecdóticas a lo largo de la historia del jazz hablan de innovaciones milagrosas no planificadas que estallan espontáneamente en el quiosco de música. Si bien algunas leyendas nacen de la fanfarronería y la fabricación, muchas están meticulosamente documentadas. Cualquier artista experimentado se ha maravillado y regocijado repetidamente por su advenimiento inesperado.

Aquí hay un ejemplo simple y anodino de sorpresa personal experimentada de primera mano: comencé a tocar la trompeta anoche sin ninguna expectativa, con solo una insignificante idea en la mano. Era una fila de doce tonos que compuse hace 40 años. Dice así:


FILA DE 12 TONOS

Cuando comencé a jugarlo y jugar con él, la fila inevitablemente comenzó a transformarse en otras corrientes, otras ideas. ¿Indica esa tendencia una curiosidad inquieta o simplemente una falta de disciplina? De cualquier manera, para bien o para mal, me hace cambiar constantemente de carril a lo largo del viaje musical.

Al final de la sesión, esa pequeña fila se había transformado en esta frase, que practiqué en las doce tonalidades:

LA NO FILA

Si desea probar esta frase en las doce claves, se proporciona una tabla y una grabación al final de esta publicación.

¿Improvisas o compones así, explorando sin descanso los límites exteriores de tu imaginación? Si es así, comparta su experiencia en la sección de comentarios a continuación. Algunos se referirían a esto como «experimentación iterativa», mientras que otros nos regañarían, acusándonos de «serpentinas al azar». Si esta es su forma de trabajar, pronto comenzará a descubrir que tiende a preferir ciertos caminos a otros. Estas preferencias suyas son más o menos análogas a sus elecciones únicas de ciertos alimentos, estilos de ropa, expresiones verbales, amigos hacia los que gravita y actividades favoritas. Esas inclinaciones ayudan a definir su personalidad única, lo ayudan a ser quien es, un individuo, único en su clase, un tesoro.

En mi caso, estas son algunas cosas que prefiero en la música que escucho o creo:

  1. Generalmente prefiero la vitalidad rítmica, la variedad, el swing, el funk y la síncopa, en lugar de los ritmos estáticos. Sin embargo, los patrones rítmicos no deben ser tan arbitrarios, espasmódicos o no repetitivos que se vuelvan aleatorios, como dardos lanzados a un tablero o pintura goteando sobre una lona. Si hay demasiada variedad, se pierde la unidad y la coherencia. Esa tendencia crea música que es difícil de interpretar y discordante para el oyente.
  2. Tengo cuidado de evitar repetir el mismo tono en el mismo tiempo fuerte, ya que esto se vuelve monótono. (Una notable excepción a esta regla sería la repetición consciente e intencional que se encuentra en piezas como la Quinta Sinfonía de Beethoven o «One Note Samba» de Jobim, en las que la repetición crea el énfasis, el drama, la pintura de palabras o el humor deseados).
  3. Prefiero un contorno melódico atractivo con picos y valles, suave en lugar de irregular.
  4. Durante el proceso iterativo, mis armonías tienden a evolucionar hacia progresiones más simples, menos atonales y más lógicas. Visualiza a un escultor tallando una piedra o lijando una tabla hasta que emerja una superficie brillante y lisa. Por supuesto, el proceso creativo generalmente comienza con un poco de «lluvia de ideas» desordenada, en la que se fomentan las corrientes de conciencia. Pero el proceso de edición subsiguiente reduce todos estos vuelos aleatorios de fantasía en una arquitectura más organizada. Entonces, una composición inicialmente abarrotada de muchos acordes extravagantes no relacionados se transforma en un trabajo terminado libre de «bordes retorcidos» (acordes que se sienten fuera de lugar). Esto les da a los improvisadores un conjunto de cambios de acordes que pueden navegar fácilmente para crear hermosas melodías, en lugar de esas espasmódicas. no sequiturs escuchas en solos sobre cambios disjuntos, “externos”.

Entonces, ¿cuáles son tus preferencias? ¿Hay tendencias constantes en tu estilo o tu música está por todas partes? Por favor comparte tus pensamientos en la sección de comentarios. Si aún no ha determinado la naturaleza de su propio criterio estético personal, ahora puede ser un buen momento para comenzar. Como le dijo el Gato de Cheshire a Alicia: “Si no tienes ningún destino en mente, cualquier camino te llevará allí”.

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* Gracias a Frank Cotinola por el título de este post.

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