Los músicos de sesión más notables de Cat Stevens

Cat Stevens fue una cantante de folk-rock de gran éxito de finales de los años 60 y 70, que disfrutó de un éxito y un reconocimiento considerables a ambos lados del Atlántico.

A fines de 1969, su producción discográfica dio un cambio notable, una vez que prescindió de los servicios de producción del ex guitarrista de Springfields Mike Hurst y reclutó al ex bajista de Yardbirds Paul Samwell Smith. Este último veía más favorablemente la nueva dirección de folk-rock que Stevens quería tomar y, con un nuevo contrato discográfico firmado para Island Records de Chris Blackwell, Cat pudo embarcarse en un fructífero período de escritura y grabación.

Antes de la cristalización de esta nueva dirección, Peter Gabriel había tocado la flauta en Mona Bone Jakon, mientras que Nicky Hopkins también había tocado los teclados en el mismo álbum, habiendo contribuido con el piano eléctrico a The Beatles’ Revolution, entre otras cosas. Sin embargo, Samwell Smith ahora era fundamental para dar forma al nuevo sonido de Stevens, ya que le presentó nuevos músicos de sesión que serían cruciales para la realización de sus innovadores álbumes de Island.

Podría decirse que el mejor de cualquiera de los músicos de sesión de Cat Stevens fue un guitarrista llamado Alun Davies, también conocido como Daydo entre los que están en el negocio de la música (este apodo también es el título de su primer álbum en solitario, a mediados de años 70). Davies fue un destacado exponente del nuevo género folk-rock que estaba surgiendo en ese momento y su guitarra estilo dedo, coros compatibles y su enfoque perfeccionista en general encajaron extremadamente bien con Stevens, tanto que apareció en todos menos dos de Stevens. ‘ álbumes antes de su retiro.

El retiro de Stevens del negocio de la música en 1979 dejó a Davies en un punto particularmente bajo, pero tal era su amistad que, 27 años después, cuando Stevens resurgió como Yusuf, Davies estaba nuevamente a su lado, haciendo una contribución invaluable.

Otros músicos de sesión notables que participaron en la producción de Cat Stevens incluyeron: la vocalista Linda Lewis, quien tuvo éxitos en solitario en los años 70; Herbie Flowers, quien es quizás mejor conocido como el bajista del conglomerado de rock/clásico Sky (y por su línea de bajo en Walk On The Wild Side de Lou Reed); David Sanborn, saxofonista de cierto renombre; Brenda Russell, que tuvo un éxito en solitario en los años 80 con su propia canción Piano In The Dark; Art Garfunkel, que cantó en el álbum Numbers; Chick Corea, el prestigioso teclista, recientemente fallecido (2021), miembro de The Mahavishnu Orchestra y de su propio proyecto Return To Forever, que tocó en el álbum Izitso – y finalmente, Elkie Brooks que cantó de manera destacada en la exitosa canción Remember The Days Del Viejo Patio De La Escuela.

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