La historia del saxofonista de la banda militar Geoff Vidal, junto con sus ejercicios favoritos » Best. Saxofón. Sitio web. Alguna vez.

La historia del saxofonista de la banda militar Geoff Vidal

Introducción

Recientemente hice un viaje a San Diego para visitar a mi familia y pude reunirme con Chris G (IG: @chrisgsax) que ha creado un gran contenido en su canal de YouTube Progresando positivamente. Durante nuestro rato, Chris compartió conmigo uno de sus bastante recientes Vídeos II-V- Martes y este contó con el saxofonista Geoff Vidal. He estado observando el juego de Geoff durante los últimos meses, ya que lo he visto publicando mucho más en su cuenta de FB/IG.

Al final de nuestra reunión, Chris pudo ponerme en contacto con Geoff, y Geoff fue lo suficientemente amable como para reunirse conmigo y compartir su historia, lo que enseña y practica, así como sus pensamientos sobre ser músico en el ejército. . Si no ha escuchado o no ha visto a Geoff, consulte una breve biografía a continuación para ponerse al día.

Biografía

Nativo de Cape Cod, MA Geoff Vidal recibió su licenciatura en Interpretación de Jazz (’98-’03) de UMASS Amherst, donde ganó varios premios Downbeat Student Music como un destacado solista universitario. En 2003, Geoff fue aceptado en el prestigioso programa Betty Carter Jazz Ahead en el Kennedy Center en Washington, DC e inmediatamente después se mudó a Nueva Orleans donde vivió y recorrió el país con la Brotherhood of Groove de Brandon Tarricone hasta que el huracán Katrina devastó la ciudad en 2005.

Geoff se mudó a la ciudad de Nueva York después de Katrina y rápidamente se instaló como un músico de viento de madera muy buscado en muchas grandes bandas y pequeños conjuntos como la Afro Latin Jazz Orchestra de Arturo O’Farrill, la Orquesta Artie Shaw, la Fat Cat Big Band, Cecilia Coleman Big Band y Creole Soul de Etienne Charles.

En 2010, lanzó su álbum debut «She Likes That» en el sello Arts & Music Factory con gran éxito de crítica. En 2012, Vidal obtuvo el primer lugar en la primera competencia de saxofón del Festival de Jazz de Detroit y obtuvo un lugar destacado en el DJF de 2012. En 2013 se alistó en el ejército de los Estados Unidos y se unió a la West Point Band, estacionado en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, donde actualmente se desempeña como sargento de primera clase. Reside en Cornwall, NY con su esposa Stefanie, su hijo Louie y su hija JuJu.

Entrevista

ZS: ¿Cómo te interesaste en tocar música? ¿Y cómo te decidiste por el saxofón de todos los instrumentos?

VG: Crecí en Falmouth, MA, un pequeño pueblo en Cape Cod que se encuentra entre Providence y Boston. Mi abuelo tocaba el saxofón, así que cuando estaba en cuarto grado y era hora de elegir un instrumento para la banda, mi mamá dijo que tocarías el saxofón como mi papá y eso fue todo. No vengo de una familia musical y fue el saxofón alto con el que comencé. Lo interesante es que cuando llegué al quinto grado, el director de la banda quería darme lecciones privadas. La directora de mi banda era clarinetista de oficio, pero fue una educadora de toda la vida y debe haber visto algo en mí, así que literalmente me hizo pedir todos estos libros, como todos los libros de Joe Viola, Omnibook y algunos otros libros que leería a primera vista durante nuestras lecciones.

Durante este tiempo, también jugaba fútbol con mis amigos y realmente no me deshacía, así que durante aproximadamente un año me reunía con ella, ella tomaba una página de uno de estos libros, le ponía la fecha y luego yo leía la música a primera vista. Cuando llegué al sexto grado, el director de mi banda me hizo cambiar al saxofón tenor y continué con el mismo tipo de lecciones.

En ese momento, lo principal era el deporte. Yo era una especie de súper atleta que también tocaba el saxofón tenor en el pequeño pueblo en el que crecí. Cuando entré en séptimo y octavo grado, era solista en una banda de jazz, pero durante ese tiempo no sabía qué jazz. era, yo no estaba escuchando jazz, y ciertamente ni siquiera conocía la escena del jazz en Nueva York. El saxofón fue muy natural para mí y leer música también fue muy natural para mí. No recuerdo haber tenido problemas con el instrumento o con la lectura de música a primera vista.

Cuando entré a la escuela secundaria, uno de mis mejores amigos era otro saxofonista y estaba estudiando con un saxofonista local llamado Roger Gamache. Fui con él a una de sus lecciones y pensé, «tal vez debería estudiar con este tipo» porque dejé de tocar el saxofón en ese momento. Roger Gamache era el líder de una gran banda llamada Stage Door Canteen que tocaba en restaurantes y bodas. Cuando comencé a estudiar con Roger, me dijeron que tomara algunos libros de Lennie Niehaus en términos de cómo abordar la articulación del jazz, luego tomé un libro de Ferling para estudios de saxofón y ese era el camino en el que estaba, pero no practicaba. ; lo que debe haber sido frustrante para él. En mi primer año de secundaria, Roger me dijo que si realmente quería tocar jazz, tenía que ir al restaurante Nimrod los domingos por la tarde porque este pianista realmente increíble estaba organizando una jam session (ni siquiera sabía qué jam session fue). Esta fue mi primera introducción a tocar melodías. Recuerdo ver el Real Book allí y pensar “tengo uno de estos en mi casa” ya que mi abuela me enviaba los libros reales de mi abuelo. Eventualmente, seguí volviendo a estas jam sessions para seguir aprendiendo a tocar melodías. Un día, era el día antes de Año Nuevo y Roger entró y me preguntó «¿qué vas a hacer mañana por la noche?» Dije que no tenía ningún plan y Roger dijo «bien, quiero que toques con mi banda y traigas un esmoquin». Terminé apareciendo en el concierto con una chaqueta deportiva azul marino, pantalones negros y pedí prestada una corbata con clip, pero era mi primer concierto y tocaba como segundo tenor. Recuerdo haber recibido un cheque por $50 dólares y no podía creerlo. Después de este concierto, comencé a trabajar regularmente con la banda alrededor de 1994-1995, mi primer y segundo año de secundaria. Todavía practicaba deportes en ese momento, pero en mi segundo año me desgarré el ligamento cruzado anterior y eso fue una clara bifurcación en el camino, ya que no pude hacer nada durante 9 meses, pero afortunadamente tenía mi cuerno.

Esa educación con la big band fue tremenda para mí. Roger contrataría a grandes jugadores de vez en cuando como Bill Pierce, Andy McGhee y Greg Abate. Entonces, estaba sentado aquí y no sabía quiénes eran estos jugadores, pero sabía que eran muy buenos. Estaba absorbiendo este vocabulario con una mentalidad muy de «hundirme o nadar». Cuando pasé a 1er tenor, después de haber escuchado a estos grandes músicos, aprendí a construir un solo de 8 o 16 compases que encajaba bien con esta música. Llegué a un punto con mis estudios con Roger y me dijo que necesitaba ir a estudiar con alguien mejor que él, así que me envió a un gran saxofonista en Providence, Mitch Fortier, que tocaba mucho con la banda. Estudié con Mitch y él me mostró la importancia de transcribir así como mi primera exposición a Michael Brecker. Estuve trabajando mucho con esta gran banda durante toda la escuela secundaria e incluso en este punto todavía no sabía sobre la escena del jazz en Nueva York o qué escuela de jazz era. Solo apliqué a una escuela que era la Universidad de Massachusetts-Amherst y me aceptaron.

Antes de ir a la universidad, mi abuela me envió una caja grande llena hasta el borde con esos cacahuetes de embalaje y dentro de esta bolsa de viaje de piel sintética estaba el tenor Mark VI de mi abuelo, que sabía que era un gran instrumento, pero no supe mucho al respecto hasta más tarde. . Mientras estaba en Amherst, estudié con Lynn Klock tocando en cuartos de saxofón y trabajando con el libro de Larry Teal (Lynn fue una de las alumnas de Larry Teal) y mis lecciones de jazz fueron con Adam Kolker, que es un gran saxofonista de Brooklyn. Jeff Holmes era el director de la big band y, de hecho, terminé tocando el contralto principal durante la mayor parte de mi tiempo en Amherst en esta banda, ya que mis dobles estaban bastante bien juntos.

Durante mi tiempo en la UMASS, tuve la oportunidad de trabajar con Yusef Lateef, que fue increíblemente instrumental y también terminó ganando algunos premios Downbeat Student Music Awards con el UMASS Jazz Ensemble I. Rápidamente comencé a tocar con bastante regularidad en el área trabajando con muchos de grupos locales y en realidad no tenía mucho que ver con la escuela. De hecho, terminé abandonando la escuela tres clases antes de mi título y esos fueron algunos tiempos bastante oscuros mirando hacia atrás, pero al mismo tiempo me presentaron algunas grandes oportunidades durante este tiempo.

En 2003 fui a la Escuela de Música Improvisada; que fue un pequeño taller dirigido por Ralph Alessi en Brooklyn y se puso a trabajar con Ravi Coltrane, que es de donde vino mi rutina de tono largo y algo que les enseño a todos mis alumnos. Ir a Brooklyn por primera vez fue genial, conocer nuevos músicos, y solo unos meses después hice Jazz Ahead de Betty Carter en el Kennedy Center.

Después del Kennedy Center, todavía estaba fuera de la escuela y un amigo mío dijo que hay una banda en Nueva Orleans y están buscando un tenor para una gira y que debería enviarles una cinta. Así que envié una cinta y obtuve el concierto. El líder de la banda me llevó en avión a Nueva Orleans para ensayar durante una semana y luego recorrimos las montañas rocosas para tocar música funk improvisada. La banda se llamaba Brotherhood of Groove de Brandon Tarricone..

Sam Kininger de Soul Live también estuvo en este concierto. Era una banda local de Nueva Orleans y Nueva Orleans fue una experiencia increíble. Regresé de la gira con un poco de dinero en el bolsillo y el líder de la banda dijo que necesitaba mudarme a Nueva Orleans para tocar a tiempo completo con la banda, lo cual terminé haciendo durante un par de años. Una vez que sucedió Katrina, terminé mudándome de regreso a Nueva York en 2006 y llamé a todos los músicos que conocía para informarles que si necesitaban un tenor, yo estaba disponible. Unos meses después de Katrina, me mudé a Nueva York.

Todos tenemos historias de Nueva York, pero recuerdo haber sacado la revista para ver qué jam sessions estaban ocurriendo y fui a Smoke primero. Recuerdo estar en la jam session de Smoke y después de tocar un par de canciones, pasar el rato y escuchar, hubo un momento en el que recuerdo haber escuchado «¡Pon Frahm adentro, pon Frahm adentro!». Joel Frahm siempre había ocupado un lugar en mi mente como esta leyenda mítica y recuerdo haber visto a Joel por primera vez mientras estaba en Amherst y me dejó completamente alucinado.

Naturalmente, Joel sube y destruye absolutamente y al final de la noche lo vi en el bar y supe que tenía que subir y decir algo, y no podría haber sido más amable. Joel me escuchó tocar y fue tan elogioso cuando no tenía que hacerlo y me hizo saber que tenía un concierto todos los martes en este lugar llamado Bar Next Door en el Village, y que debería traer mi trompeta.

Así que básicamente fui a la escuela Joel Frahm durante los siguientes dos años donde cualquier martes por la noche podía estar allí, estaría allí. Luego me presentaron en las jam sessions de Fat Cat.

Esta jam session en particular en el Fat Cat estuvo a cargo de un guitarrista muy excéntrico llamado Jade Synstelien que te gritaba durante la melodía si no estabas balanceándote o tocando los cambios. Tocaba un par de veces y luego comenzamos a pasar el rato musical y no musicalmente y él comenzó a hablarme sobre su gran banda. Después de sustituir a las dos sillas de tenor durante unos meses, entré en The Fat Cat Big Band como miembro permanente y tocamos todos los domingos por la noche durante unos cinco años. Era una pequeña gran banda, pero para mí, la primera vez que un trombonista me pateaba el trasero, este en particular se llamaba Michael Dease y Mike estaba jugando en círculos alrededor de todos. Dan Pratt era el otro tenor de la banda y Sharel Cassity era el saxofonista alto. Fue entonces cuando comencé a perder y comencé a trabajar en Fat Cat y grupos de reserva, que es otra historia.

Entre Fat Cat y Smalls, había tanta música todo el tiempo y estar rodeado de tantos músicos increíbles me hizo muy claro que tenía que mejorar o encontrar otra cosa que hacer. Estaba trabajando en trabajos temporales de oficina durante el día y luego estaba tratando de pasar el rato y tocar música cuando podía.

Por esta época comencé a escribir algo de música ya que tenía acceso a uno o dos conciertos al año en Fat Cat con mi banda. Grabé un disco en 2009 en un sello muy pequeño de Greenfield Massachusetts.

Eventualmente, la vida se estaba volviendo muy difícil en términos de llegar a fin de mes simplemente escalando la escalera del circuito de big band. Siendo que no fui a la escuela en la ciudad, pude ver que ciertas oportunidades simplemente no estaban disponibles para mí. Me di cuenta de que ir a Juilliard, Manhattan School of Music, New School, etcétera me abrió varias puertas, así que decidí terminar la carrera. Completé dos de las tres clases en línea y mi última clase fue una clase de dirección que pude completar en Queens College.

Después de mudarme por primera vez a Nueva York, un compañero de la universidad que era tenor en los Jazz Knights de West Point Band se acercó a mí para hacer una audición para la banda y le dije: «Lo siento, suena genial, pero de ninguna manera me uniré». El ejercito.» Pero cuando se acercó a mí en 2012, estaba en un punto de mi vida en el que estaba abrumado por la cosa de Nueva York. Para mí, solo estaba siendo honesto conmigo mismo, tal vez si fuera un poco más joven y no tuviera una relación, podría ir a Small’s hasta las cuatro de la mañana, pero no podía hacerlo, tenía que ser funcional.

Empecé a ver el concierto del ejército como una gran posibilidad. Cuando miré todos los pros y los contras, realmente me pareció una obviedad ya que amaba tanto la música de big band, y los Jazz Knights eran una big band fantástica. Entonces, mientras terminaba la escuela, también estaba practicando para la audición y me llamaron para hacer la audición en vivo.

Sin duda fue una audición interesante. Recuerdo que toda la banda estaba en la audición escuchándome tocar la flauta y el clarinete. Después de demostrar mis dobles, todos fuimos a almorzar y después de eso, nos ubicaron en la gran banda completa y cada uno de los que estábamos audicionando tuvo la oportunidad de hacer un solo en esta lista.

Ahora bien, esta tabla tenía muchos cambios de acordes y mientras escuchaba el solo del otro jugador, sabía que estaba acabado porque no podía tocar estos cambios. Toda mi vida había estado durante los últimos 7 años leyendo cambios de acordes desafiantes que pude tocar. Un par de días después recibí la llamada ofreciéndome el puesto y unos meses más tarde me enviaron al campo de entrenamiento y los últimos 8 años han sido muy divertidos.

ZS: ¿Cuáles son algunas de las lecciones clave que ha aprendido al crecer tocando el saxofón y que ha transmitido a sus alumnos? ¿Qué te encuentras practicando estos días?

(Las partituras de los siguientes ejercicios se incluyen a continuación).

VG: Cuando trabajo con estudiantes, les enseño el ejercicio que aprendí de Ravi Coltrane y, si se hace correctamente, toma alrededor de diez minutos. Es básicamente un ejercicio de entrenamiento de fuerza que se hace súper lento:

  1. comenzando en C# central y subiendo ½ paso
  2. volver a C#
  3. hacia abajo un ½ paso
  4. volver a C#
  5. sube todo un paso

…y así sucesivamente, extendiendo el intervalo equidistante a sí mismo hasta llegar a una octava.

Luego repito en C, B y Bb centrales asegurándome de pasar por la parte inferior de la bocina.

Tomaba lecciones locales de los músicos Joel Frahm y John Ellis y una cosa que encontré interesante fue que estos muchachos tocaban con cañas muy duras. Empecé a tocar con cañas más duras y experimenté mucha más flexibilidad en términos de colores tonales y timbres, lo que me permitió tocar diferentes estilos de música con mayor eficacia. Creo que tener flexibilidad en la embocadura es clave y algo que enseño a mis alumnos y trabajo en mí mismo.

La importancia del aire también es algo en lo que trabajo con mis alumnos e incluso sugiero que cubran sus paredes y espejos con post-its que digan «Big Air» porque necesitas que alguien te obligue a recordar poner la cantidad correcta de aire a través del cuerno al principio. Aplico este concepto con intervalos, escalas, acordes, etcétera, y uso formas creativas para llegar a las 12 teclas. Cuando combino este concepto con los ocho puntos de partida dentro de un compás de cuatro tiempos (cuatro tiempos bajos y cuatro tiempos fuera de tiempo), los resultados son una aplicación bastante exhaustiva de cualquier sonido en particular desde casi cualquier dirección posible.

Últimamente me han interesado especialmente las tríadas principales que ascienden y descienden en pasos enteros y he encontrado algunas formas interesantes al aplicar el método Margitza de dirección de formas mientras manipulaba la dirección de la armonía.

Por ejemplo, comenzando en una tríada de Bb mayor en la posición fundamental y ascendiendo en pasos enteros descendentes (Bb-DF/C-Eb-Ab/Db-Gb/Bb, etc.). La verdadera diversión viene cuando cambias la dirección de las tríadas (arriba/abajo y abajo/arriba). Realmente excavo cómo cambia la inversión en lugar de permanecer igual al ascender en pasos completos.


Ejercicio Partituras


ZS: ¿Quiénes son algunos de tus saxofonistas favoritos y por qué? ¿Qué has aprendido al escuchar a estos jugadores?

VG: Stan Getz fue el primer saxofonista del que realmente me enamoré, especialmente de su sonido, aunque no creo que suene como él. Recuerdo que uno de mis primeros CD en la escuela secundaria fue Stan Getz y Oscar Peterson Trio. También recuerdo haber encontrado el libro de Joe Henderson Reflexiones para Miles tributo y pensé que era genial. Escuché mucho a Michael Brecker y toneladas de Joshua Redman, Chris Potter y Seamus Blake. Recientemente he estado gravitando hacia Seamus Blake, quien tiene muchas cosas que hacer.

Lo que he aprendido de todos estos músicos increíbles es la importancia de tener un concepto de tu propio sonido. Algo identificable e inspirador. Eso es lo que me esfuerzo y lo que animo a mis alumnos a buscar.

ZS: ¿Cómo has visto cambiar el negocio de la música desde que empezaste a tocar el saxofón y hacia dónde ves que se moverá el negocio de la música en el futuro cercano?

VG: Honestamente, he estado tan alejado del lado del negocio de la música durante los últimos 9 años desde que me alisté que no estoy muy seguro de cómo ha cambiado la industria. Quiero decir, sé que la transmisión está perjudicando mucho a los artistas, pero así es como la gente consumir música en estos días y que tienes que hacer giras para mantenerte relevante y a flote.

Cuando estaba en Nueva York, hice un disco, contraté a un publicista, conseguí algunos conciertos y llené la sala, pero apenas pude conseguir otro concierto en la misma sala por la razón que fuera. Es una vida dura.

Una cosa que subestimé severamente fue tener habilidades comerciales inteligentes, incluso habilidades básicas. Solo se necesitan unos pocos clics para ver quién lo ha descubierto como Chad LB y Adam Larson. Lo del saxofón para mí es la parte fácil y hay toneladas de saxofonistas asesinos, pero no hay toneladas de saxofonistas asesinos que tengan su experiencia comercial en conjunto.

Lo que me di cuenta en 2012 fue que mi tiempo era mucho más valioso de lo que me pagaban. Por ejemplo, me despertaría y tomaría el tren desde Brooklyn para hacer un ensayo no remunerado en el 802, luego un tren a Queens para una sesión para conocer nuevos jugadores y establecer contactos, gratis, luego entrenaría de regreso a Brooklyn, me cambiaría y volver a Manhattan para un concierto de big band de $15, luego ir a Smalls para ver el final del concierto de alguien, y luego enjuagar y repetir. Día tras día.

Mientras tanto, cada vez que estaba en mi departamento, estaba practicando la música ridículamente dura de otras personas que cuando tenía uno o dos conciertos al año, apenas conocía mi propia música porque nunca tuve tiempo de deshacerme de ella. Entiendo por qué tienes que hacerlo y creo que podría haber seguido progresando, pero para mí parecía una vida con la que no estaba realmente dispuesto a ir y es por eso que miré el trabajo con el Ejército. El concierto de Army ha sido genial, pero no toco tanta música creativa como antes de unirme a Army.

Desde mi punto de vista, más jugadores son mucho más accesibles a través de las redes sociales y comparten su música. Creo que desde el punto de vista del negocio de la música, las giras o la enseñanza son la forma principal en que los músicos se ganarán la vida en el futuro cercano, pero la tarifa actual para tocar en lugares debe ser un salario digno.

ZS: ¿Qué consejo le darías a alguien que está considerando unirse al ejército, la marina, la fuerza aérea, etc., para tocar música específicamente? ¿Cuáles son las cosas que desearía haber sabido antes de alistarse?

VG: Para mí, hice una audición para la silla de tenor principal en una gran banda y después de dos meses de informar a la banda, nos dijeron que la gran banda esencialmente se iría para siempre. Estaba decepcionado por decir lo menos, pero entiendo que, al final del día, es un trabajo y después de todo estás en el ejército y haces lo que te dicen.

Independientemente del tipo de música que toque, me divierto y me encanta tocar música. Tuve una conversación con el trompetista, Jonathan Powell y él se acercó a mí y quería hablar sobre el concierto del Ejército. Expliqué que estas oportunidades con las principales bandas: West Point Band, Army Blues, etcétera, son fantásticas y hay algunos grandes músicos como Clay Pritchard y Xavier Perez que están en estos grupos hoy.

Estos conciertos de bandas de primer nivel son pocos y distantes entre sí. Si gana el puesto, es esencialmente suyo hasta que se jubile. Estas oportunidades en particular son una manera increíble de cuidar a una familia: cosas generales. Cuando estaba considerando las bandas militares, miré a lo que estaba renunciando, como la escena musical de Nueva York, pero al mismo tiempo iba a ganar estabilidad, la capacidad de cuidar a mi familia, seguro médico, enviar a mi niños a la universidad, y todavía tienen la oportunidad de hacer cosas creativas al margen.

Incluso fuera de las bandas principales, recomendaría encarecidamente a los niños de secundaria que escuchen las bandas del Ejército cuando evalúen ir a la universidad. No sabía que existían estas oportunidades cuando estaba en la escuela secundaria o incluso en la universidad. Si está buscando una carrera en la música, estas aperturas de bandas principales son tan buenas como parece, pero realmente se reduce a lo que está dispuesto a sacrificar.

ZS: ¿En qué proyectos estás trabajando actualmente?

VG: Estoy armando una nueva banda llamada Geoff Vidal Rhythm Project. Música nueva, prácticamente compuesta desde el comienzo de la pandemia. Estoy renovando toda mi presencia en línea y espero grabar esta música a fines de noviembre para un lanzamiento en 2022. Es más música basada en ritmos que directa, pero ahí es donde mis oídos están en este momento y la banda está lleno de asesinos a sangre fría.

ZS: ¿Cuáles son sus pensamientos sobre la importancia del equipo? ¿Te encuentras cambiando mucho o te quedas con el mismo equipo?

VG: Creo que hasta cierto punto el equipo es importante. Encontrar una configuración con la que te sientas cómodo es lo más importante para mí. Personalmente, me gusta una configuración versátil porque necesito algo que chisporrotee y tenga el pop y el corte, pero también algo que sea cálido mientras toco conciertos de jazz de fondo en la cena de recepción de un general.

Si no hubiera heredado un Mark VI, no estaría jugando con un Mark VI. Mis padres no podían permitirse uno. Todos mis otros saxofones son instrumentos muy extraños. Creo que el jugador es la parte más importante, pero hay equipo que me gusta.

Estaba muy escéptico sobre el tema del cuello, pero pedí uno de los cuellos de Jack en BSS. [Boston Sax Shop] y quedó completamente impresionado con la respuesta y el zumbido general de la bocina. Me recordó mucho cómo vibra mi Conn New Wonder y ahora les digo a los jugadores que definitivamente los consideren como una opción para abrir su sonido.

Equipo actual

Sitio web: https://geoffvidalmusic.com/

Instagram: geoff vidal

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