Julius Hemphill – The Boyé Multi-National Crusade For Harmony (Nuevo Mundo, 2022) ~ The Free Jazz Collective

No voy a decir que Julius Hemphill (1938-1995) no es apreciado (al menos por aquellos que importan) o incluso menospreciado. Diré que está subregistrado. Lo digo en el sentido de que si me preguntas si hay «suficiente» música de Julius Hemphill por ahí, música de mi saxofonista/compositor literalmente favorito del nuevo nexo de jazz de la década de 1970 de la AACM/BAG, la respuesta será un irónico «no». .” Esta caja de siete discos con 35 pistas seleccionadas que se encuentran en los archivos de Hemphill satisface una necesidad real y, no por casualidad, mejora mi calidad de vida.

La Cruzada Multinacional por la Armonía de Boyé fue el nombre que Hemphill le dio a una variedad de sus bandas de gira. El disco uno nos muestra algunos de esos en el camino. Dos trompetas, violonchelo y batería. Hemphill, Olu Dara a la trompeta, Abdul Wadud al violonchelo, Warren Smith a la batería. Luego, Bakida Carroll, la «mano derecha» de Hemphill, toma el lugar de la trompeta, Philip Wilson en la batería y Jehri Riley tocando la guitarra en lugar del violonchelo de Wadud. Finalmente, traes a John Carter al clarinete, Alex Cline a la batería y Roberto Miranda al bajo. Tantas piezas familiares del rompecabezas de Hemphill que aparecen desde el principio.

Las 35 pistas de la caja son composiciones de Hemphill, lo que demuestra un punto que tal vez no era necesario. 25 de ellos nunca antes se habían escuchado en un registro. Al igual que otros grandes de esta música, la genialidad de Hemphill incluyó encontrar socios que pudieran ver la conexión entre la interpretación y la gran voz de improvisación. Tanto Bakida Carroll como Olu Dara, por sólo dos ejemplos, son voces esenciales en la obra de Hemphill. Nadie más podría agregar a las piezas de la forma en que lo hicieron.

El disco dos nos presenta al dúo Hemphill/Wadud, una de las mejores asociaciones musicales de todos los tiempos. Wadud está en todo este conjunto, pero cuando son solo ellos dos, comenzando con las melodías, pero ampliándose muy rápidamente, sucede algo único. Wadud no fue el primer violonchelista en la música improvisada, pero su ejemplo sigue siendo sine qua non. Estas seis pistas son de quién sabe dónde y quién sabe cuándo. Para las cintas que se encuentran entre algunos papeles, la calidad del sonido es excelente.

El tercer disco nos ofrece otro conjunto de Hemphill, un trío con Bakida Carroll y Alex Cline, con Wadud uniéndose en dos pistas. Largas improvisaciones colectivas llenan este tiempo, con algunas composiciones también. Una de ellas es la muy querida “Dogon AD”. Es la pieza más rítmica en once que jamás escucharás y cambió el panorama cuando la escuchaste por primera vez. Esta actuación es más salvaje (y más corta) que el disco de Arista/Freedom que sacudió al mundo en 1972. Nunca puede haber suficientes Dogon AD

El disco cuatro se titula “Música de cámara” y presenta otros conjuntos que tocan música de Hemphill bajo la dirección (dirección) del compositor. Interesantes aquí son tres visiones de melodías de Mingus (incluyendo «Better Get Hit in Your Soul») del Cuarteto de Cuerdas Daedalus, y una pieza de piano solo interpretada por la compañera de vida de Hemphill, Ursula Oppens. Esto fue una sorpresa por su delicadeza entre todos los cuernos de la caja. Es como si Hemphill tomara todas las lecciones del impresionismo y las tradujera a través de la lente del St. Louis negro de mediados del siglo XX. Me detuve y escuché un par de veces.

El disco cinco es Hemphill a dúo con dos poetas. Primero K. Curtis Lyle y luego Malinké Elliott. Ambos poetas son excelentes y convincentes y funcionan maravillosamente en conversación con Hemphill. Me acuerdo de la poesía de Joseph Jarman. Lyle es citado en las extraordinarias notas de Marty Ehrlich, “Julius y yo tuvimos largas conversaciones literarias. Ellison, Baldwin, el Renacimiento de Harlem. Fue el primer músico con el que hablé de esta manera. Él, a su vez, me enseñó cómo usar el ritmo y la cadencia para dar cabida a la interacción. Me enseñó a leer estos poemas desde un punto de vista musical, para abrir el espacio”.

El disco seis regresa a los conjuntos cambiantes de la Cruzada Multinacional por la Armonía de Boyé. Aparecen Nel Cline y Jerome Harris, entre los incondicionales que juegan el libro para grupos pequeños de Hemphill. El disco siete es quizás el más extraordinario de todos, una grabación casera hecha en casete por Bakida Carroll, grabada en Woodstock, Nueva York, donde vivían Hemphill y Carroll en ese momento, junto con dos de sus vecinos, Jack DeJohnette y Dave Holland. Cuatro pistas en solo unos 45 minutos, pero fue, como dice Ehrlich, «una noche».



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