Blues de media sangre de Esi Edugyan

Half Blood Blues es una novela de Esi Edugyan. Se trata de un territorio que pocas veces tiene éxito para el escritor, el de la música y los músicos. Seguramente han sido muchos libros de éxito sobre escritores, pintores, incluso esculturas. Pero las novelas en las que la composición y la interpretación de la música ocupan un lugar importante son a menudo bastante menos que significativas y, francamente, a menudo no tienen éxito. Tal vez tenga que ver con la naturaleza no visual, en gran medida abstracta y totalmente personal de los efectos del sonido y nuestras respuestas individuales a él. Es difícil evitar el cliché cuando las palabras tienen que describir la música. El tiempo, seguramente, también juega su papel, ya que para el oyente la música existe dentro de su propio tiempo que no puede controlarse ni comprimirse en una frase.

Tras semejante preámbulo, las felicitaciones a Esi Edugyan por su convincente interpretación de los músicos de jazz en Half Blood Blues son significativas. Estamos a fines de la década de 1930, mucho antes de la libertad de expresión o incluso del bebop, en un período en el que Sydney Bechet todavía estaba de moda y Louis Armstrong estaba de moda, pero estos personajes reunidos en el Berlín de antes de la guerra forman una banda convincente. En las páginas de la novela, sentimos lo que sería tocar el bajo, la trompa, la trompeta o el bajo. Los bateristas, tal vez, como los guitarristas siempre han sido una raza aparte.

Half Blood Blues se centra en la vida de Hiero, un alemán que resulta ser músico de jazz y negro. Con sus compañeros de banda, Chip y Sid, se gana la vida tocando en clubes de una ciudad donde la expresión que eligen ahora se considera degenerada. Solo unos años antes, la música estadounidense, incluso el jazz interpretado por negros, había sido popular, pero los tiempos han cambiado. Los músicos sienten ese cambio, pero Hiero lo siente más profundamente, porque ahora está doblemente alejado del país al que debe llamar hogar. Los tiempos cambiantes, el inicio de la guerra y la amenaza de violencia obligan a la banda a huir a París, con la esperanza de poder escapar a través del Atlántico.

Al igual que los artistas estereotipados, los bohemios son algo dispersos en sus hábitos, buscan sexo casual, consumen drogas y comen esporádicamente. Dalila entra en sus vidas. Presenta un enfoque diferente de la vida y una visión casi surrealista de lo que los hombres asumen para constituir una mujer y, por lo tanto, parece tener influencia sobre la vida de estos hombres mientras buscan su expresión, aunque personal, a través del conjunto y su sonido público.

El libro se abre en París en 1940 y vuelve a visitarlo más tarde. La banda tuvo que huir de su hogar en Alemania. También habita en Berlín en 1939 para rastrear los orígenes de la huida de la banda del nazismo y luego vuelve a visitar la misma ciudad en 1992, mientras un par de personajes rastrean lo que podría haber sucedido como consecuencia de acciones de más de 50 años antes.

Cuando llegan a Polonia en 1992 en un intento de localizar a uno de los suyos, están completamente sorprendidos, exonerados, si no perdonados. En el corazón del cuento, la influencia de la música, especialmente la improvisación, es primordial. Es lo que haces ahora en este instante lo que importa. Puede planificar, puede reflexionar, incluso puede ensayar. Pero el ahora es todo lo que importa. Solo sigue jugando.

Esi Edugyan utiliza un cierto estilo de lenguaje aquí y allá para caracterizar a los protagonistas como músicos de jazz y en algunos casos extranjeros y en otros negros. No se usa en exceso y así logra su intención, por lo que rara vez se entromete entre el personaje y el lector. La intención, sin embargo, comunica con éxito el estado de los personajes como extraños y nunca se usa en exceso.

En el corazón de esta novela, cuya trama es significativa y por eso no se describirá aquí, hay un acto de traición, egoísmo y duplicidad que yace en la conciencia durante décadas. La víctima, una vez rastreada, indica que la vida siguió y reafirma la importancia de comprometerse con el aquí y el ahora. Todo lo cual demuestra que puedes contemplar hasta el fondo de tu corazón e incluso analizar sin cesar, pero el único consejo real es seguir adelante y la vida se creará sola. Improvisar.

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